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1991

Search and Rescue Mission in Newfoundland

Great Job for Two Radio Inspectors

by Tamara Gates

 

David Bouzane (left) and Jeffery W. Butt (right), two radio Inspectors for St. John's District Office, received the Director General's award for their demonstrated professionalism during the performance of duties in that particular search and rescue mission. In the centre, Pierre Boudreau, Executive Director. Atlantic Region.

 

February 27. 1991 was a foul day, and because of the strong North-East winds. the heavy snow drifted high on the roads in many places. II was certainly not a night in which one was apt to be going out in. However, as later events unfolded that night, radio inspectors David Bouzane and Jeff Butt from the St John's District Office would become critical participants in a search for a downed Cessna aircraft.

 

An emergency location transmission (E.L.T.) had been picked up by an incoming Canadian Airlines flight and signals received by the Canadian Coast Guard ship, the Sir Wilfred Grenfell, indicated that the aircraft was located somewhere in the Portugal Cove/Bell Island area. Further direction-finding by the D.O.C.'s mobile unit narrowed down  the  general  area in  which  the aircraft was located so the search area could be reduced.

 

The E.L.T.signal peaked in intensity as Bouzane and Butt drove past a church, indicating the aircraft was somewhere along the hillside at the rear of the church. The trek up the hill became difficult, however the ground search continued despite the darkness and the storm. At this point in the search, the entire party had to scale a treacherous ice-covered cliff by making a human chain. "Jeff and I barely caught one of the guys as he was sliding backwards," said Bouzane. "Some parts of the search were definitely hair-raising!"

 

Once the immediate location of the source of the Emergency Location Transmilter was determined, the  hand-held d.f. equipment was rendered useless because all of the transmission signal levels were of the same intensity. However. soon the rescuers were in the general vicinity of the aircraft. and they detected a faint smell of fuel from the aircraft. Bouzane recalls that when they finally reached the top of the hill to try to get a better idea of where the fuel was originating from, winds were strong enough that they were physically moving people around.

 

Just when it became apparent that conditions were becoming too treacherous to continue, Sgt. Butt of the Royal Newfoundland Constabulatory (R.N.C.) decided to stop the search and wait until daylight to resume. At this point however. the fumes became more intense, and it was decided that all 20 men in the search party would form a line, armswidth apart, in order to begin a sweep maneuver. Within just moments the aircraft was located, but unfortunately the crash had resulted inthe death of the lone occupant.

 

Members of the R.N.C. then secured the site. and sent the rest of the rescue party back down the hill lo the parking lot, where a van from the Crime Prevention Unit was waiting with lots of hot coffee, soft drinks and sandwiches.

 

With the search completed, David Bouzane and Jeff Butt were fed, warmed and debriefed, and finally headed home to some much-deserved sleep.

 

1991

Opration de recherche et sauvetage Terre-Neuve

Deux inspecteurs radio s'illustrent

par Tamara Gates

 

David Bouzane ( gauche) et Jeffery W. Butt ( droite), tous deux inspecteurs radio au bureau de district de St. John's, ont recu le prlx du directeur general pour le professionnalisme dont ifs ont falt preuve pendant cette mission de recherche et de sauvetage. Au centre, Pierre Boudreau, directeur executif regional, rgion de l'Atlantique.

 

Le 27fevrier 1991, il faisait un temps dtestable, et, compte tenu des vents forts qui souffiaient du nord-est, la neige abondante s'accumulait trs haut sur les routes de nombreux endroits. Ce n'tait srement pas un soir o l'on aurait pens sortir. Pourtant, au gr des vnements qui allaient survenir en soire, MM. David Bouzane et Jeff Butt, inspecteurs radio du bureau de district de St. John's (T.-N.), allaient jouer un rle important dans la recherche d'un aronef qui s'tait cras.

 

Les membres d'quipage d'un vol d'arrive des lignes ariennes Canadien avaient reu un signal d'une radiobalise de dtresse, et les signaux perus par le navire Sir Wilfred Grenfell de la Garde ctire canadienne indiquaient que l'aronef se trouvait dans la rgion de Portugal Cove et de l'le Bell. En poursuivant les recherches grce I'quipement de radiogoniomtrie de I'unit mobile du MDC, les intervenants ont pu dlimiter en gros l'endroit o se trouvait l'aronef, ce qui a permis de rduire la zone de recherche.

 

Le signal provenant de la radiobalise de dtresse s'est intensifi au moment o MM. Bouzane et Butt passaient devant une glise, ce qui leur a indiqu que l'aronef se trouvait quelque part derrire l'glise, flanc de colline.

 

L'escalade de la colline devint difficile, mais les recherches au sol se poursuivirent en dpit de I'obscurit et de la tempte qui faisait rage. ce moment de la recherche, l'quipe entire a d franchir un raide escarpement couvert de glace, en formant une chane humaine. "Jeff et moi avons tout juste pu saisir l'un des gars au moment o il glissait vers l'arrire, affirme M. Bouzane. Certains moments de la recherche nous ont certainement fail dresser les cheveux sur la tte! "

 

Une fois que les chercheurs ont eu dtermin exactement d'o provenait le signal de la radiobalise de dtresse, le materiel de radiogoniomtrie portatif ne leur tait plus utile, car les signaux de transmission taient tous de la mme intensit. Toutefois, les sauveteurs se trouvaient bientt dans les environs de l'aronef, d'o ils ont peru une odeur de carburant de l'appareil. M. Bouzane se souvient qu'au moment o les membres de l'quipage ont atteint le sommet dela colline, o ils espraient trouver de quelle direction venait l 'odeur de carburant, le vent soufflait si fort qu 'il dplaait physiquement les gens.

 

Lorsque les conditions sont devenues manifestement trop mauvaises pour continuer les recherches, le sergent Butt de la Royal Newfoundland Constabulatory (R.N.C.) a dcid de cesser les activits et d'attendre la leve du jour pour reprendre la mission de sauvetage. Par contre, au mme moment, les vapeurs sont devenues plus perceptibles, et on a alors dcid que les vingt hommes qui constituaient 1'quipe de recherche formeraient une ligne, spars les uns des autres d'une longueur de bras, alin de procder une recherche par balayage. Dans l'espace de quelques instants, on avait repr l'aronef. Malheureusement, le seul occupant de l'appareil n'avait pas survcu l'ecrasement.

 

Les membres de la R.N .C., aprs avoir assur la sret des lieux, ont donn l'ordre aux autres membres de l'quipe de redescendre la colline pour se rendre au terrain de stationnement, o une camionnette de la sous-section de la prvention des crimes les attendait avec amplement de caf chaud, de boissons gazeuses et de sandwiches.

 

Une fois la recherche termine, MM. David Bouzane et Jeff Butt ont pu manger, se rchauffer, faire un rapport des vnements et, enfin, reprendre le chemin du retour afin de s'accorder un repos bien mrit.

 

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