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B.A. "Bert" Walker

Joined D.O.C. in 1969 - Retired in 1974

S'est joint au M.D.C. en 1969 - Retraite en 1974

 
 

(French text follows English text  -  Texte en français suit le texte en anglais)

 

1974 - Bert Walker Retires

 

Looking back over a 40-year career in telecommunications, one of the chief architects of today's Department of Communications retired December 30, 1974 at the age of 64.

 

B. A. "Bert" Walker, former director-general, Technological and Systems Research and Development, sees the telecommunications industry today as being "characterized by a lot of new technology lying around waiting to be used".

 

He contrasts this with an earlier period, during and following the Second World War, when "the physical scientist was supreme. He could tell governments this or that new development was needed and it would be done ... almost without regard to cost."

 

Today, although technological innovation races ahead at breakneck speed, the pace of introduction is often more cautious and the pendulum has swung more in favour of the social and economic sciences concerned with the industry.

 

Mr. Walker joined the department upon its creation in 1969, following a two-year stint as assistant chief superintendent of the Defence Research Telecommunications Establishment (DRTE) at Shirley Bay, forerunner of DOC's Communications Research Centre. His work with the department was largely concerned with space systems planning.

 

A tall, easy-going man with a ready English wit, Bert Walker went to work for the British Post Office research station at Dollis Hill, London, following graduation as a communications engineer in the 1930s.

 

Like many in his field, he became involved in radar research during World War ll, and in 1952 came to Canada to join and eventually head the rapidly-developing electronics lab of the National Research Council. The lab was eventually absorbed by DRTE.

 

From 1957 to 1960, he served as defence science attaché in Washington, returning to Ottawa to become director of planning for the Defence Research Board from 1960 to 1964. His next position was a senior NATO posting in Paris from 1964 until 1967, when he again returned to Ottawa, this time to become assistant chief superintendent of DRTE.

 

 

1974 - Repos bien mérité pour Bert Walker

 

Bert Walker, un des pionniers du Ministère, a pris sa retraite le 30 décembre 1974 après avoir fait carrière dans le domaine des télécommunications pendant 40 ans. Ancien directeur général de la recherche et du développement en matière de techniques et systèmes, il admet que la situation a évolué depuis qu'il a fait ses premières armes.

 

Immédiatement après la guerre, d'après M. Walker, l'opinion du physicien faisait force de loi. Il n'avait qu'à dicter les priorités au gouvernement qui se mettait aussitôt à l'oeuvre... presque sans égard aux coûts. De nos jours, l'industrie des télécommunications fourmille de techniques nouvelles. La prudence de même que les préoccupations économiques et sociales président de plus en plus à leur mise en oeuvre.

 

M. Walker entre au Ministère dès sa création en 1969, et voit surtout à la planification des systèmes spatiaux. Il venait de l'Établissement de recherches sur les télécommunications de la défense (maintenant le C. R. C.), où il avait été surintendant adjoint pendant deux ans.

 

Ingénieur diplômé en télécommunications en 1930, il entre à la station de recherche du ministère des Postes de Grande-Bretagne, à Dollis Hill.

 

Comme bien d'autres, il se tourne vers la recherche sur les radars pendant la Seconde Guerre mondiale. En 1952, il travaille au laboratoire d'électronique du Conseil national de recherches du Canada, alors en pleine expansion. On lui confie ensuite la direction du laboratoire qui plus tard sera absorbé par l'E. R. T. D.

 

Après un séjour de trois ans à Washington, à titre d'attaché scientifique pour la défense, il occupe le poste de directeur de la planification du Conseil de recherches pour la défense, à Ottawa, de 1960 à 1964. On lui confie ensuite un poste clé auprès de l'Otan, à Paris, de 1964 à 1967, puis il revient à Ottawa.

 

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